Intel Thunderbolt şi răspunsul celor de la AMD

Autor: Daniel Ion 02.03.2011
Intel Thunderbolt şi răspunsul celor de la AMD

Înainte ca să ajungă pe piaţă sub denumirea de Thunderbolt,
tehnologia dezvoltată de Intel
s-a numit Light Peak
. Ideea n-a fost rea de la început,
transferul de date cu ajutorul unui cablu optic fiind mult mai
rapid decât prin banalul cupru.
Suntem însă puţin
dezamăgiţi de implementare şi veţi vedea în continuare de ce
rivalul lui Intel s-a deranjat să afişeze un comunicat de presă în
care să critice tehnologia Thunderbolt.

Puţină istorie

În toamna lui 2009 Intel anunţa că vrea să ofere lumii un
conector universal. Era prezentată astfel tehnologia cu numele de
cod Light Peak, folosită atât pentru transferul de date între
componentele din PC, cât şi pentru conectarea perifericelor.
La acea vreme se spunea că Intel a creat acestă
tehnologie

la cererea lui Steve Jobs
şi această
afirmaţie este destul de plauzibilă, ţinând cont că Apple este
prima companie majoră care a introdus Thunderbolt
pe MacBook-urile Pro
.
Încă de la prezentarea Light
Peak ştiam de lăţimea de bandă iniţială de 10 Gbps. Se presupunea
că ea ar putea fi mărită în 10 ani la 100 Gbps.

Logo-ul Intel Thunderbolt

Cupru, nu fibră optică

Ce i-a determinat pe cei de la Intel să lanseze prima versiune
Thuderbolt cu cabluri din cupru? Gurile rele spun că ar fi
fost vorba de costuri şi dreptatea s-ar putea să fie de partea
lor.
Pentru ca Thunderbolt să funcţioneze este necesar ca
ambele dispozitive conectate să aibă un controller/chip de la
Intel. Preţul lui, cel puţin la început, se va resimţi destul de
bine în preţul dispozitivului. Spre exemplu, un HDD extern cu
Thunderbolt va fi semnificativ mai scump decât
unul cu USB 3.0
. În aceste condiţii, pentru a nu speria
prea tare consumatorii într-o perioadă de ieşire din criză
economic, cablurile Thuderbolt vor avea fire din cupru în ele şi nu
fibră optică.

Intel Thunderbolt - schema simplificată de funcţionare

Thunderbolt = PCI Express + DisplayPort

Ecuaţia de mai sus ne spune pe scurt cam ce înseamnă standardul
Thunderbolt de la Intel. Interfaţa PCI Express este
folosită pentru transferul de date, iar cea DisplayPort pentru
semnal video.
Prima permite transferul de date în abele
sensuri, iar cea de-a doua doar dinspre PC spre periferic. Canalele
pentru fiecare interfaţă sunt independente, aşa încât se pot atinge
10 Gbps în ambele direcţii simultan. Conectorul fizic
folosit de Thunderbolt este cel miniDisplayPort.
Atunci
când mai multe dispozitive sunt conectate la calculator prin
intermediul standardului Thunderbolt, controller-ul le va da
priorităţi de folosire a lăţimii de bandă.

Intel Thunderbolt într-un PC

De ce cobeşte AMD

Eternul rival al lui Intel nu a putut sta cu mâinile-n sân
văzând cum utilizatorilor li se iau ochii cu standardul
Thunderbolt. În comunicatul de presă de la AMD este
subliniat faptul că noul standard este unul proprietar şi şansele
sale să fie acceptat pe scară largă sunt mici.
În plus,
puse alături, standardele actuale oferă o lăţime de bandă mai mare
decât Thunderbolt, în ciuda faptului că sunt necesare cabluri în
plus. USB 3.0 vine cu o lăţime de bandă de 4,8 Gbps, însă ea nu
este folosită integral de harddisk-urile actuale. Nici măcar
SSD-urile foarte rapide nu ar avea nevoie de cei 10 Gbps oferiţi de
Thunderbolt.

Mai mult, standardul DisplayPort 1.2 oferă o lăţime de bandă de
17 Gbps, semnificativ mai mare decât cea a lui Thunderbolt. În
aceste condiţii, tehnologia AMD Eyefinity, care permite afişarea
imaginii pe mai multe monitoare simultan folosind o singură ieşire
video, nu poate fi compatibilă cu Thunderbolt. Nu mai vorbim de
faptul că multe plăci video de ultimă generaţie au nevoie de o
lăţime de bandă mai mare de 10 Gbps.

Intel Thunderbolt - dimensiunile controller-ului

Viitorul lui Thunderbolt

În condiţiile actuale, viitorul standardului Thunderbolt
este puţin sumbru
. Nu cred că suportul primit din partea
Apple şi a unor mici producători de componente şi periferice
(LaCie, Western Digital spre exemplu) îl va propulsa în zona
mainstream. Să ne gândim că Apple încă nu a renunţat la FireWire,
deşi standardul acesta este considerat mort de majoritatea
producătorilor de PC-uri. Într-un fel Intel a recunoscut că
Thunderbolt este puţin nişat, fiind recomandat iniţial
profesioniştilor cu anumite nevoi. Rămâne de văzut cum se
va descurca standardul când va fi introdus cablul optic de
conectare. Mai mult, încă aşteptăm declaraţii din partea
producătorilor majori de PC în legătură cu susţinerea lui
Thunderbolt.