Energie electrică din apă sărată şi apă dulce

04.04.2011
Energie electrică din apă sărată şi apă dulce

Un profesor de la
Universitatea din Stanford
, specializat în ştiinţa materialelor
şi inginerie, a dezvoltat un nou sistem de generare a
energiei electrice
, capabil să exploateze diferenţele de
salinitate apărute la zona de vărsare a râurilor în mările şi
oceanele lumii.

Principiul de funcţionare al acestei tehnologii exploatează
relaţia dintre electricitate şi concentraţia ionilor de
clor şi sodiu.


Conceptul de bază nu este foarte complicat şi presupune prezenţa
a doi electrozi scufundaţi întâi în apă dulce şi apoi în apă
sărată, etapă unde este obţinută energia electrică prin absorbţia
ionilor de clor şi sodiu din apa de mare. Odată saturaţi,
electrozii sunt readuşi în contact cu apa dulce pentru curăţare şi
reluarea procesului.

Pentru o funcţionare eficientă, electrozii trebuie să ofere
o suprafaţă de contact cât mai mare. Problema
suprafeţei de contact este rezolvată cu ajutorul
nanotehnologiei
, mai exact prin folosirea unor
nano-electrozi confecţionaţi din dioxid de
magneziu.
Tehnologia permite creşterea de aproximativ 100
de ori a suprafeţei de contact cu apa, uşurând totodată pătrunderea
ionilor de sodiu în electrozi.

Implementată la scară largă pe principalele râuri din lume,
invenţia profesorului Yi Cui ar putea suplini
până la 13% din necesarul global de energie
electrică. Din păcate la fel ca alte
tehnologii regenerabile
, cum sunt barajele hidroelectrice, şi
aceasta poate avea un impact negativ asupra
habitatului numeroaselor specii de animale care trăiesc în zona de
vărsare a râurilor. Realitatea arată că deltele râurilor mari, deşi
ideale prin volumul foarte mare de apă dulce pusă în contact cu apa
sărată de mare, sunt şi cele mai vulnerabile în faţa intervenţiilor
umane, fiind gazda unor ecosisteme pe cât de variate, pe atât de
fragile.

În mod ideal, tehnologia bateriilor cu sodiu ar trebui
implementată la kilometrii distanţă de orice habitat vulnerabil,
deturnând o parte din apa vărsată de fluviile mari
către sistemul de generare a energiei electrice. Conform
estimărilor profesorului Yi Cui, o
staţie de generare instalată la gura de vărsare a unui râu obişnuit
poate produce energie electrică pentru aproximativ 100.000
de locuinţe.