Virgin Galactic – cu un pas mai aproape de turismul spaţial

La începutul anului vă prezentam proiectul pentru turism spaţial al celor de la Virgin Galactic. Ei doresc să ofere posibilitatea oamenilor de rând să zboare în spaţiu, mai precis, la o altitudine de 110 km cu ajutorul unui aparat de zbor, SpaceShipTwo, dotat cu motor de rachetă. Totuşi, acesta nu este construit în aşa fel încât să decoleze singur, ci trebuie purtat până la altitudinea de 15.000 m de un avion special. Acesta este WhiteKnightTwo şi primul exemplar a fost deja construit. Richard Branson, proprietarul grupului Virgin, a fost prezent la inaugurarea al avionului în deşertul Mojave din Statele Unite.

Virgin Galactic WhiteKnightTwo - primul exemplar prezentat oficial

Cu o anvergură a aripilor de peste 42 de metri, aparatul are patru motoare şi două cabine total separate una de alta. De fapt, o aripă comună uneşte două avioane distincte, SpaceShipTwo urmând să fie fixată între ele. WhiteKnightTwo va putea de asemenea să transporte pasageri, dar este clar că o altitudine de 15.000 m nu se compară cu ce vor experimenta cei care vor ieşi din atmosfera terestră. Înainte ca WhiteKnightTwo să poată transporta SpaceShipTwo, el va realiza peste 40 de zboruri de test. Chiar dacă primul zbor în spaţiu este programat în 2009, primele câteva sute de bilete s-au vândut deja.

Virgin Galactic WhiteKnightTwo va face peste 40 de zboruri de test

Virgin Galactic WhiteKnightTwo va transporta pasageri