HTC U11: colosul taiwanez din sticlă [REVIEW]

HTC U11: colosul taiwanez din sticlă [REVIEW]
Construcţie, design, ergonomie şi specificaţii tehnice

HTC era cândva o companie care stătea la masa liderilor incontestabili ai industriei de smartphone-uri. De câţiva ani însă, produsele sale nu se mai vând atât de bine, fanii acuzând o lipsă de inovaţie în comparaţie cu rivalii de pe piaţă. Încă de la HTC One M9, un model care a avut parte de o serie de probleme cu supraîncălzirea şi autonomia, cauzate în principal de chipset-ul Snapdragon 810, HTC a încercat să intre din nou în atenţia publicului, iar soluţia pare să fie modelul U11, un smartphone high-end din toate punctele de vedere, care vine însă într-o carcasă mare, oferind funcţii la acelaşi nivel cu cel al concurenţei.

Construcţie, design, ergonomie

După ce am văzut anul acesta noile Samsung Galaxy S8 şi LG G6, este greu să ne întoarcem la smartphone-uri high-end, care intră pe piaţă la preţuri similare, dar vin cu vechile ecrane cu margini mari în jurul lor. HTC U11 nu ar fi fost un smartphone ieşit din comun dacă se lansa anul trecut. Acesta este chiar puţin mai mic decât iPhone 7 Plus, deşi beneficiază de un ecran de dimensiuni similare, însă noul standard pentru anul 2017 a fost deja impus.

HTC a realizat un smartphone similar la exterior cu modelul său anterior, U Ultra, fiind acoperit pe ambele părţi cu sticlă curbată. Cele două panouri sunt ataşate de o ramă metalică, corpul dispozitivului fiind armonios asamblat. Sticla de pe partea din faţă se extinde până pe laterale, element de design care asigură o eleganţă pe care o întâlnim de obicei pe modele cu ecran curbat, însă asigură şi o fragilitate ieşită din comun. Orice impact cu solul de la o înălţime considerabilă pe oricare dintre margini va garanta un ecran spart în cazul lui HTC U11, iar husele nu pot garanta protecţia ecranului în nicio situaţie.

Mai îngrijorător este faptul că sticla folosită pe U11 nu pare să fie foarte rezistentă la zgârieturi. Modelul de test primit a fost livrat deja cu o serie de zgârieturi adânci, iar pe parcursul testării am observat apariţia unor zgârieturi fine pe suprafaţa ecranului, cât şi pe partea din spate. Ce-i drept, telefonul se livrează cu o carcasă din plastic transparent în cutie. Întrebarea pentru HTC este însă, de ce să realizezi un smartphone din sticlă cu un design elegant şi plăcut vederii, dacă oricum recomanzi protejarea lui cu o carcasă? Mai mult, de ce a fost necesar un spate de sticlă, având în vedere că telefonul nu beneficiază de un modul de încărcare wireless?

Şi cu toate acestea, problema lui HTC U11 la exterior este de fapt banalitatea designului la o privire rapidă. Modelul negru testat nu impresionează la acest capitol, fiind greu să îl distingi într-o mare de smartphone-uri negre similare. Modelele colorate vin cu nuanţe mai interesante pe partea din spate, însă cel negru este pur şi simplu banal. Senzorul de amprentă este singurul element distinctiv pe partea din faţă, iar pe spate vedem doar camera foto şi logo-ul HTC. Logo-ul U11 nu este prezent nicăieri pe carcasă. De asemenea, culoarea neagră este un magnet pentru amprente pe ambele părţi.

Noul HTC U11 se livrează cu o pereche de căşti pe USB Type-C în pachet, însă cei care preferă să asculte muzică la căşti cu jack, vor avea nevoie de un adaptor, care din fericire este de asemenea inclus în cutie. Slot-ul pentru cartela SIM este poziţionat în partea de sus, asemeni modelelor Samsung, în timp ce pe laterala dreaptă găsim atât butonul Power, cât şi butoanele de volum. Pentru cei obişniţi cu butoane pe ambele părţi această poziţionare poate părea ciudată, însă după o perioadă scurtă de acomodare, nu reprezintă o problemă.

Problematice sunt însă toate butoanele de pe U11. Butonul Power are un „joc” foarte ciudat, care nu ar trebui să existe pe un produs premium, în timp ce butoanele capacitive din partea de jos sunt foarte ciudat poziţionate. În timp ce butonul Home este integrat în senzorul de amprentă şi este uşor accesibil, acesta are o suprafaţă foarte mică. Mai deranjant este faptuil că butonul este activ tot timpul, apăsarea sa putând fi realizată accidental în buzunar. Astfel, de multe ori am scos din buzunar telefonul şi am fost nevoit să introduc parola PIN, întrucât au fost detectate prea multe încercări de autentificare cu amprenta, care au eşuat. Butoanele back şi recent apps sunt poziţionate de-o parte şi de alta a butonului Home, însă sunt foarte mici, iar apăsarea lor necesită o precizie sporită. De asemenea, pentru o persoană care foloseşte smartphone-ul de obicei în mâna dreaptă, apăsarea pe butonul back este complicată şi riscantă.

Fiind vorba despre un smartphone de dimensiuni mari, realizat în totalitate din sticlă cu margini rotunjite, acesta pare că în orice moment ar putea să zboare din mână. Mutarea degetului mare spre butonul back poate crea o situaţie neplăcută în orice moment, iar o carcasă ar adăuga şi mai multă distanţă între deget şi buton. Să nu uităm şi de funcţia Sense Edge, pe care o vom detalia mai târziu, care necesită strângerea telefonului în mână pentru accesarea unor funcţii. O utilizare neatentă a acestei capabilităţi ar putea asigura alunecarea telefonului din mână asemeni unui săpun umed.

Sfaturile noastre după utilizarea intensă a lui HTC U11 timp de mai bine de două săptămâni este să protejaţi ambele suprafeţe de sticlă imediat după ce scoateţi telefonul din cutie în cazul în care nu doriţi să îl zgâriaţi şi mai ales dacă ştiţi că sunteţi predispuşi la accidente.

Specificaţii tehnice

  • Ecran: 5,5”, Super LCD5, 2560 x 1440 pixeli, Gorilla Glass 5
  • Sistem de operare: Android 7.1 (HTC Sense UI)
  • Chipset: Qualcomm Snapdragon 835
  • Procesor: octa-core (4 x 2.45 GHz Kryo + 4 x 1.9 GHz Kryo)
  • Procesor grafic: Adreno 540
  • RAM: 4 GB
  • Memorie: 64 GB
  • Card: microSD, 256 GB max.
  • Date: HSPA, LTE
  • WiFi: 802.11 a/b/g/n/ac, dual-band
  • Bluetooth: 4.2
  • USB: USB Type-C (USB 3.1)
  • Cameră foto: 12 MP, f/1.7, detecţie de fază, blitz dual-LED, stabilizare optică (OIS)
  • Filmare video: 4K (3840 x 2160 @ 30 FPS), Full HD (1920 x 1080 @ 120 FPS), HDR, 24-bit/192kHz audio
  • Cameră foto frontală: 16 MP, f/2.0, filmare 1920 x 1080 pixeli @ 30 FPS
  • Baterie: 3.000 mAh, încărcare rapidă
  • Dimensiuni: 153.9 x 75.9 x 7.9 mm
  • Greutate: 169 grame
  • Altele: difuzoare Boom Sound, GPS, GLONASS, BDS, senzor de amprentă, căşti HTC USonic cu eliminare activă a zgomotului de fundal în pachet (mufă USB Type-C)
Ecran, performanţă şi autonomie

Ecran

HTC U11 este echipat cu un ecran de 5,5” cu rezoluţie QHD (2560 x 1440 pixeli), realizat folosind tehnologia Super LCD5. În realitate este vorba despre un panou IPS, cu unghiuri de vizibilitate foarte bune, însă care beneficiază de un profil de culoare supra saturat. La o primă vedere am crezut că este vorba despre un model AMOLED, însă HTC a ales să suprasatureze culorile pentru a da această impresie. Vizionarea de fotografii şi clipuri video este în general plăcută, fiind evidentă suprasaturarea culorilor doar dacă ai la îndemână un alt dispozitiv pe care să compari diferenţa de culori. În general, această „scăpare” nu este un dezavantaj, însă este un lucru care trebuie luat în calcul atunci când realizati fotografii cu telefonul. Pe alte display-uri, acestea ar putea arăta diferit.

Fiind vorba despre un display pe tehnologie LCD din gama premium, avem de a face cu luminozitate extinsă faţă de alte modele mai ieftine. Acest lucru asigură o utilizare confortabilă în lumină naturală, în special în zilele însorite, însă există câteva limitări. Curbura ecranului poate aduce uneori reflexii nedorite, dar în general experienţa de utilizare este plăcută în orice situaţie.

Performanţă

HTC U11 este înainte de toate un smartphone high-end, deci performanţa sa în utilizare ar trebui să fie de top, în orice situaţie. Cu un hardware care constă în cel mai puternic chipset disponibil pentru producători, 4 GB memorie RAM (6 GB în unele ţări) şi stocare pe suport UFS 2, acesta nu ar trebui să întâmpine probleme. Deja cam orice dispozitiv peste gama mid-range premium oferă performanţă mai mult decât acceptabilă, flagship-urile asigurând o utilizare la un nivel de performanţă înalt[ timp de mai mulţi ani.

Dacă ne uităm pe scoturile din testele sintetice şi le comparăm cu cele ale lui Samsung Galaxy S8 pe care l-am testat în primăvara acestui an, relizăm că avem de a face cu două dispozitive foarte similare în termeni de performanţă. Acest lucru se întâmplă chiar şi în situaţia în care modelul de S8 testat venea cu hardware „european”, cu chipset-ul Exynos 8895. Chiar dacă unele scoruri sunt mai mici decât în cazul terminalului Samsung, acestea sunt neglijabile, iar în utilizare nu sunt deloc evidente diferenţe de performanţă.Ba chiar în aplicaţii 3D putem vedea un avantaj clar al lui HTC U11, scorurile din 3D Mark fiind considerabil mai mari.

HTC U11 reuşeşte să nu se încingă foarte tare în utilizare normală şi nici măcar în timpul testelor de performanţă nu s-a încălzit peste limite. Corpul din sticlă transferă căldura destul de bine către marginile metalice, evitând astfel limitarea puterii procesorului din cauza temperaturii ridicate.

Test Scor
AnTuTu 168.701 puncte
Geekbench
Single-Core: 1.913 puncte
 
Multi-Core: 6.416 puncte
3DMark Sligshot  3.789 puncte
3DMark IceStorm 39.601 puncte
PCMark Work 6.898 puncte
BaseMark (medium) 44.735 puncte
GFXBench Car Chase 633,3 frames
A1SD (Internal Memory)

Read: 797,0 MB/s

Write: 196,91 MB/s

 

Autonomie

La capitoul autonomie, HTC U11 nu stă tocmai grozav, dar nici nu iese în urma altor concurenţi. Se pare că HTC a lucrat mult la optimizarea software-ului Sense 9, întrucât cu un acumulator mai mic decât S8 şi chiar Huawei P10, acesta reuşeşte să ofere performanţă similară. Pentru un smartphone atât de mare, cu un display QHD la rezoluţie nativă şi acumulator de 3.000 mAh, autonomia de 30-35 de ore este surprinzătoare chiar, în condiţiile în care dispozitivul a fost folosit activ cu ecranul pornit timp de 4-5 ore în acest interval.

Pe tot parcursul utilizării, telefonul a fost folosit cu conturi de social media active şi legate la internet prin 4G şi/sau WiFi (Facebook, Messenger, Instagram), alături de patru conturi de e-mail cu notificări active la 15 minute prin aplicaţia Gmail. 

Software, Edge Sense şi capabilităţi multimedia

Software

Spre diferenţă de alţi producători care încearcă să scoată cât mai multe din Android-ul „curat”, HTC merge în sens invers. Noul Sense 9 pare să fie doar o versiune puţin cosmetizată a experienţei Android standard, multe dintre meniuri fiind similare cu cele de pe AOSP. Este normal ca fiecare companie să îşi integreze propriile servicii şi funcţii speciale, însă ca look general, HTC U11 oferă o experienţă de utilizare Android foarte puţin alterată.

Centrul de notificări şi scurtăturile sunt aproape identice cu cele de pe Android-ul stock, meniul de setări la fel, în timp ce sertarul cu aplicaţii şi un meniu nou numit Highlights (accesibil prin glisare de la stânga la dreapta pe ecranul principal) sunt realizate complet de HTC. Highlights oferă acces la un flux de ştiri din mai multe surse precum canalele la care eşti abonat pe YouTube, fluxul de ştiri din Facebook şi aplicaţia News Republic (care vine pre-instalată pe telefon) şi care poate furniza conţinut din orice surse doreşte utilizatorul.

Probabil cea mai nouă adiţie la software-ul produs de HTC este HTC Companion, un asistent virtual care oferă sugestii bazate pe modul în care foloseşti telefonul, precum pornirea navigaţiei atunci când te pregăteşti să pleci de la birou acasă, sau sfaturi despre utilizarea mai eficientă a telefonului. Acesta rulează alături de Google Assistant, care este disponibil la o apăsare lungă a butonului Home. În funcţie de cât de mult vă plac asistenţii digitali, HTC Companion poate fi un ajutor binevenit sau o funcţie total inutilă.

Edge Sense

HTC U11 este primul smartphone care vine cu funcţii de control prin intermediul strângerii în mână. Compania numeşte această tehnologie Edge Sense, utilizatorii putând să adauge diverse scurtături pentru diverse situaţii. De exemplu, din meniul principal, la o strângere scurtă, se porneşte imediat aplicaţia de cameră, funcţie care poate fi accesată chiar şi cu ecranul oprit. La o strângere lungă, telefonul poate să realizeze o captură de ecran, funcţie utilă în special datorită faptului că butoanele de volum şi power sunt poziţionate pe aceeaşi parte.

Poţi alege dintre mai multe funcţii predefinite pentru Edge Sense, sau poţi alege o aplicaţie preferată care să se pornească în urma unei astfel de acţiuni. În aplicaţiile pre-instalate, Edge Sense capătă noi capabilităţi. De exemplu, în aplicaţia de cameră, strângerea declanşează un temporizator de două secunde pentru realizarea unei fotografii.

Nu este nici pe departe o funcţie revoluţionară, iar în anumite situaţii poate fi chiar deranjantă (de exemplu atunci când pui telefonul într-un suport de maşină, strângerea marginilor declanşând diversele funcţii stabilite). În timp, dacă mai multe aplicaţii vor folosi aceste capabilităţi, probabil că vom avea parte de o experienţă mai interesantă cu această tehnologie, însă momentan e doar ceva care îţi distrage atenţia pentru câteva minute. Există în setări posibilitatea de a seta presiunea la care Edge Sense să preia comenzile, însă pentru situaţia descrisă mai sus, nici cel mai înalt nivel nu este de ajuns. În cazul în care optaţi pentru o husă, aflaţi că Edge Sense funcţionează prin ea fără probleme.

Capabilităţi multimedia

În cazul lui HTC U11 am dedicat o secţiune specială capabilităţilor multimedia, întrucât HTC doreşte să compenseze pentru lipsa jack-ului audio cu o pereche de căşti de calitate numită USonic. Aceasta beneficiază de mufă USB Type-C pentru conectarea la telefon, însă acest standard îi asigură un as în mânecă. În loc să folosească mufa USB doar pentru redarea audio, căştile USonic se alimentează cu energie în plus pentru a activa modulul de eliminare al sunetului exterior. Experienţa auditivă este astfel îmbunătăţită substanţial, sunetul devenind mult mai clar imediat ce opţiunea USonic este activată din meniul telefonului. Desigur, aceasta poate fi oprită în cazul în care utilizatorul consideră că este consumată prea multă energie. Un mare minus al căştilor USonic este lipsa butoanelor de volum pe fir, acestea fiind echipate doar cu buton pentru preluat şi încheiat apeluri, care capătă funcţia de play/pauză în redarea de muzică.

De asemenea, difuzoarele externe ale lui HTC U11, deja celebrele BoomSound, păstrează nivelul pe care ne-am obişnuit să îl primim de la dispozitivele companiei taiwaneze. Difuzorul principal este folosit în tandem cu difuzorul pentru apeluri, însă redarea nu este obligatoriu  stereo pe canalele stânga dreapta. Din câte mi-am putut da seama, difuzorul principal redă başii şi mediile, în timp ce difuzorul pentru apeluri este responsabil pentru redarea frecvenţelor înalte. Rezultatul este o redare audio peste medie, cu sunet puternic şi clar.

Camera foto şi concluzii

Camera foto

În acest moment, camera foto de pe HTC U11 se află printre cele mai performante de pe piaţă. Aceasta este echipată cu un senzor de 12 megapixeli şi un obiectiv cu diafragmă f/1.7, foarte luminos, care asigură performanţă ridicată chiar şi în condiţii de iluminare nu tocmai potrivite în mod normal. Nu în ultimul rând stabilizarea optică este nelipsită, o funcţie care nu ar trebui să lipsească de pe niciun smartphone high-end sau mid-range premium.

Imaginile realizate cu HTC U11 sunt de la bune spre foarte bune. Cu greu poţi realiza o imagine care să nu fie expusă corect sau care să iasă „mişcată”. În timp ce senzorul nu este tocmai special, fiind acelaşi Sony IMX362 pe şi alţi producători îl folosesc pe modelele lor mai noi, software-ul dezvoltat de HTC pentru captura de imagini pare să îşi facă treaba excelent. Recomandăm utilizarea funcţiei HDR pe modul auto pentru cele mai bune rezultate, procesorul de imagine inclus în Snapdragon 835 fiind destul de rapid pentru a realiza două cadre aproape instant pentru realizarea efectului HDR.

În lumină slabă, camera lui U11 reuşeşte să focalizeze puţin mai greu, însă fotografiile rezultate sunt chiar utilizabile. Desigur, acestea par să includă ceva mai mult „zgomot” decât ne-am obişnuit de pe dispozitivele Samsung şi Apple, însă acest lucru oferă utilizatorului ceva mai multă flexibilitate în cazul în care doreşte să le editeze. Astfel, chiar dacă zgomotul este prezent, suntem feriţi de efectul de blur care apare în imaginile puternic procesate software (precum fotografiile realizate cu smartphone-uri Sony Xperia, de exemplu).

Este greu să declarăm HTC U11 ca smartphone-ul cu cea mai bună cameră foto, însă este cu siguranţă în aceeaşi ligă precum Samsung Galaxy S8 şi iPhone 7 Plus, fiecare oferind propriile avantaje faţă de concurenţă. Software-ul HTC este foarte simplu de utilizat, iar cei mai creativi au la dispoziţie modul de captură manual. În general, performanţa care contează este pe mod auto, întrucât folosim smartphone-urile pentru a capta momente rapide, trecătoare. Din acest punct de vedere HTC U11 nu dezamăgeşte şi reuşeşte să ofere rezultate bune mai des decât concurenţa.

Camera frontală este mai slabă decât cea de pe HTC 10. Compania a renunţat la senzorul cu stabilizare optică în favoarea unui senzor obişnuit. Acesta oferă rezultate decente în condiţii de iluminare obişnuită, însă performanţa pe timp de noapte nu este tocmai la nivelul la care ne-am fi dorit. Din fericire, nici ceilalţi producători nu oferă o cameră stabilizată pe partea din faţă, deci performanţa va fi similară cu ce oferă şi alte dispozitive.

Concluzii

Compania HTC a decis pentru U11 să fie puţin conservatoare, concentrându-se în integrarea unor tehnologii de calitate într-un corp nu foarte inovator. Noul flagship taiwanez este mare, vine cu un design pe care l-am mai văzut şi la începutul anului şi pare să fie foarte fragil la exterior. Cu toate acestea, este unul dintre cele mai performante dispozitive de pe piaţă, are o cameră foto excelentă şi depăşeşte multe dispozitive la capitolul de redare multimedia. Edge Sense este o tehnologie interesantă, al cărui potenţial nu pare încă atins, însă probabil că nimeni nu ar cumpăra acest telefon doar pentru funcţiile de scurtături prin strângere.

Un dispozitiv de acest gen cu designul „clasic” al seriei One M ar fi fost cu siguranţă preferat faţă de construcţia din sticlă a lui U11, în special având în vedere faptul că telefonul nu beneficiază de încărcare wireless, deci spatele din sticlă este pur cosmetic, fără să deservească vreo funcţie. Sperăm ca HTC să reuşească însă  să ajungă la zi cu designul, un model cu ecran fără margini din partea companiei putând fi exact ceea ce caută pasionaţii de smartphone-uri high-end cu un Android relativ „curat”. 

Părţi pozitive

Unul dintre cele mai performante smartphone-uri de pe piaţă
Cameră foto excelentă
Scurtături prin strângere
Căştile sunt USonic incluse în pachet
Carcasa de protecţie gratuită

Părţi negative

Designul pare puţin învechit
Sticla de pe spate nu serveşte niciun scop
Butoanele capacitive sunt prea mici şi sunt poziţionate ciudat
Nu are jack pentru căşti

Urmărește Go4IT.ro pe Google News
Adrian Popa
Adrian Popa
Adrian Popa este coordonator al site-urilor Go4it.ro, Go4games.ro și Apropotv.ro. Are 15 ani de experienţă în presa centrală şi a debutat ca jurnalist specializat pe economie/piețe financiare. Înainte de a ajunge la Grupul de presă Gândul, Adrian a fost redactor-șef la Mediafax.ro și Gandul.ro ... citește mai mult
Cătălin Niţu
Cătălin Niţu
Redactor-șef Go4it.ro. Lucrează în presa de tehnologie și gaming din 2008. Absolvent al Facultății de Jurnalism și pasionat de gadget-uri, PC-uri și console de gaming. citește mai mult