Un mic obiect din spaţiu a făcut o gaură de 40 de cm în satelitul Sentinel-1A al ESA

Autor: Adrian Popa 05.09.2016
Un mic obiect din spaţiu a făcut o gaură de 40 de cm în satelitul Sentinel-1A al ESA
Agenţia Spaţială Europeană (ESA) a lansat satelitul Sentinel-1A în 2014, ca parte a Programului Copernic, cel mai mare proiect de observaţie a Terrei din istorie. De atunci, satelitul scanează cu ajutorul tehnologiei radar suprafaţa planetei şi trimite date la sol. Pe 23 august, anul curent, ESA a detectat o scădere a nivelului de energie disponibil la bordul vehiculului şi a deschis o investigaţie.
 
Cercetătorii agenţiei au reuşit să repornească camerele de la bordul satelitului, folosite o singură dată în 2014 pentru a supraveghea desfăşurarea celor două panouri solare de care dispune Sentinel-1A. Cu ajutorul acestora a fost descoperită problema: o gaură cu diametrul de aproximativ 40 cm în unul dintre panouri, provocată cel mai probabil de un micro-meteorit sau o bucată de gunoi spaţial. 

În ciuda avariei, satelitul are suficientă energie electrică pentru a funcţiona în continuare fără probleme. Sentinel orbitează la o altitudine de 700 Km. 

La nivelul suprafeţei solului sunt disponibile staţii care pot detecta obiecte din spaţiu cu diametru de 5 cm sau mai mare, iar sateliţii pot fi mutaţi din calea lor. Însă în acest caz obiectul care a lovit vehiculul spaţial a fost prea mic pentru a fi observat.