Asus UL50Vf – versiunea cu Nvidia Optimus

30.04.2010
Asus UL50Vf – versiunea cu Nvidia Optimus

Nvidia Optimus poate fi considerată una din cele mai importante
tehnologii pentru laptopuri lansată în ultimii ani. Nvidia a răspus
unei mari dileme a utilizatorului final: cum să ai performanţe
video şi autonomie bună cu acelaşi portabil. De asemenea,
importantul jucător din industria IT a oferit o posibilitate prin
care placa video integrată şi cea separată să poată convieţui fără
să se calce pe coadă şi fără să sperie utilizatorul. În
continuare vom încerca să detaliem puţin felul în care funcţionează
Nvidia Optimus pe Asus UL50Vf, un laptop pe care
l-am mai avut la test
, însă fără această
tehnologie.


Asus UL50Vf, acum cu Nvidia Optimus

Cum se înţeleg două plăci grafice în acelaşi
laptop

Laptopurile cu două plăci grafice nu sunt o noutate.
Producătorii încearcă de ani buni să ofere portabile cu autonomie
bună, dar şi performanţe grafice de top atunci când nevoia o cere.
Problema nu a fost niciodată legată de spaţiul din carcasă,
ci de felul în care cele două vor convieţui.
Iniţial,
pentru a face trecerea între ele era necesară anunţarea sistemului
de operare şi repornirea calculatorului. Evident, asta implica
închiderea tuturor aplicaţiilor şi un timp de aşteptare ce se putea
număra în minute, în funcţie de performanţele laptopului. Unii erau
mulţumiţi doar şi pentru simplul fapt că aveau la dispoziţie o
placă video mai puternică atunci când era necesar.

Ulterior, şi aici vorbim chiar de primul model Asus UL50 pe care
l-am testat, trecerea de la o placă la alta se făcea fără ca
sistemul de operare să fie repornit. Din păcate, lucrurile nu erau
nicidecum simple deoarece trebuiau oprite aproape toate
aplicaţiile. În plus, utilizatorul trecea printr-un scurt moment de
panică atunci când ecranul devenea negru şi imaginile tremurau
puţin pe el. Chiar şi aşa, trecerea de la o placă video la alta era
posibilă şi îi mulţumea pe unii utilizatori. Aceste două
procedee menţionate se bazau pe multiplexoare video integrate şi
alte componente care creşteau costul sistemului. Cu
Nvidia Optimus
lucrurile s-au schimbat foarte
mult.

Schema sistemelor fără Nvidia Optimus

Tehnologia dezvoltată de Nvidia nu mai necesită folosirea
multiplexoarelor. Ei au creat un Copy Engine care face posibilă
schimbarea plăcii ce randează imaginea fără vreo întrerupere.
Detalii tehnice găsiţi pe site-ul
oficial
, dacă sunteţi interesaţi. Pentru utilizatorul
de rând contează faptul că tehnologia funcţionează şi o face
bine.
Aşa cum am mai spus, placa video folosită iniţial de
sistemul de operare este cea integrată, pentru a oferi autonomia
maximă. Atunci când este rulată o aplicaţie cu ceriţe de procesare
grafică sporite, driver-ele Nvidia activează placa grafică
separată. Lista iniţială a aplicaţiilor poate fi modificată în
funcţie de preferinţele utilizatorului. Ea include spre exemplu
marea majoritate a jocurilor şi este împrospătată de Nvidia prin
intermediul conexiunii la Internet.

Simplificarea adusă de Nvidia Optimus

Cum se comportă un portabil cu Nvidia
Optimus

Deşi nu este
primul laptop
cu Nvidia Optimus pe care-l testăm, Asus UL50Vf
se remarcă prin faptul că dispune de un procesor ULV Intel SU7300.
Aceasta înseamnă că autonomia este unul din punctele forte
ale sale, lucru dovedit şi de testul anterior.
Pentru că
nu trecerea de la o placă video la alta este insesizabilă de către
utilizator, Nvidia oferă o aplicaţie de tip widget care nu face
altceva decât să indice starea plăcii GeForce G210M. Atunci când ea
nu este activă, sistemul aproape că o deconectează electric pentru
ca autonomia să nu fie afectată. Dacă vizual nu se poate face
diferenţa, schimbarea plăcii video se va simţi după câteva minute,
când turaţia ventilatorului sistemului de răcire creşte.


Panoul de control pentru Nvidia Optimus

Autonomia este puţin afectată la un notebook cu Nvidia Optimus
faţă de unul cu placă video integrată. Acest fapt este evident
deoarece placa Nvidia este activată uneori chiar şi când
utilizatorul doar navighează pe Internet. De asemenea, ea intră în
funcţiune atunci când sunt rulate aplicaţii de procesare a
imaginilor, cum ar fi Adobe Photoshop. Pentru decodare video, placa
de la Nvidia nu este neapărat necesară, cea integrată de la Intel
suportând uşor un film 1080p.

Performanţe

Combinaţia dintre un procesor Intel ULV şi Nvidia GeForce G210M
este în cel mai bun caz una interesantă. Asus UL50Vf ar trebui să
fie un portabil mai uşor şi cu o autonomie sporită. Amatorii de
jocuri ar trebui să se uite în altă parte, însă Asus pare că vrea
să-i tenteze cu placa video de la Nvidia. În aceste condiţii, am
vrut să vedem de ce este în stare portabilul şi am rulat mai multe
jocuri. Mai jos găsiţi lista cu setările necesare pentru ca fiecare
titlu să ruleze cu o medie de minim 25 fps la rezoluţia nativă a
ecranului. Am rulat şi Bad Company 2, însă n-am reuşit să obţinem
mai mult de 12 fps cu setările minime.

Far Cry 2 – Medium, No AA, DX9, HDR off
Modern Warfare 2 – Normal, No AA, Spec Map
off
World in Conflict – Low, No AA, No AF


Asus UL50Vf poate rula câteva jocuri, dar la setări minime

Am avut la dispoziţie aplicaţia Badaboom de la Nvidia care
permite conversia fişierelor video folosind puterea de procesare al
plăcii video. Am fost impresionaţi să vedem un fişier 720p de 184
MB fiind comprimat la doar 33 MB în trei minute şi jumătate. Sunt
sigur că folosind procesorul din dotare, acest timp ar fi fost cu
mult mai lung.

Autonomia

În testul iniţial, modelul Asus UL50 cu configuraţie puţin
diferită şi baterie identică a avut o autonomie în mod de lucru
office de 5 ore şi 20 de minute. Diferenţa de configuraţie a fost
dată de HDD care a fost SSD în cazul testului iniţial. Modelul
UL50Vf cu Nvidia Optimus nu a putut fi folosit la fel de mult timp.
El s-a oprit după 4 ore şi 30 de minute, pe profilul Power
Saver cu luminozitatea ecranului setată la 30%.
În acest
timp am navigat pe Internet folosind placa de reţea wireless, am
editat documente şi am ascultat muzică folosind o pereche de căşti.
Impactul nu a fost unul major, însă este sesizabil. Din
driverele Nvidia se poate dezactiva complet placa video separată
atunci când utilitatea ei în aplicaţiile ce urmează a fi folosite
este nulă.


Asus UL50Vf - mai scump în versiunea cu Nvidia Optimus

Concluzie

În final, am stat şi ne-am întrebat din nou dacă Asus UL50Vf
chiar are nevoie de o placă video separată şi de tehnologia Optimus
împreună cu ea. Autonomia este marele atu al acestui portabil şi
placa video separată aduce un mic prejudiciu la acest capitol. Pe
de altă parte, jucătorii ocazionali vor aprecia posibilitatea de-a
rula un titlu cu cerinţe grafice modeste. Totuşi, marele avantaj
oferit de GeForce G210M este puterea mare de procesare în anumite
aplicaţii profesionale. Dacă editaţi poze şi filme sau doar le
convertiţi, procesorul Intel Core 2 Duo SU7300 va fi depăşit de
situaţie. El oferă un compromis între performanţă şi consum scăzut,
de apreciat doar în aplicaţii cu cerinţe modeste de procesare.
Momentan Asus UL50Vf nu este disponibil în ţara noastră,
însă e foarte posibil să intre în curând pe piaţă la un preţ situat
între 3.500 şi 4.000 de lei.