Belkin Home Base – patru porturi USB, wireless

18.11.2009
Belkin Home Base – patru porturi USB, wireless

Sunt unele momente în care cele trei sau patru porturi USB ale
calculatorului portabil nu sunt deajuns pentru toate perifericele
de acasă. Aici intră în scenă Belkin Home Base. Teoretic,
ai acces la patru porturi USB prin intermediul reţelei
wireless din casă
, însă lucrurile sunt ceva mai complicate
şi necesită condiţii speciale. Dispozitivul de la Belkin nu este
atât de simplist precum pare. Împreună cu porturile USB, el oferă
şi suport pentru imprimante, upload-ul pozelor pe Picasa şi Flickr,
precum şi conectarea la consolele de jocuri de ultimă
generaţie.

Belkin Home Base sau cum faci 4 porturi USB disponibile în toată casa

Design elegant şi simplu

Belkin Home Base este în esenţă o cutie albă cu trei LED-uri
frontale şi patru mufe USB în partea din spate. Singurul buton al
său permite conectarea automată la router-ele wireless care suportă
Wi-Fi Protected Setup (WPS). Acesta este un standard creat de Wi-Fi
Alliance în ianuarie 2007 pentru simplificarea procesului de
conectare la o reţea wireless securizată. În spate se mai găseşte
un conector LAN şi mufa de alimentare. În ciuda faptului că
era destul de mult spaţiu disponibil, mufele USB sunt la fel de
înghesuite ca cele de pe panoul unei plăci de bază.
În
aceste condiţii, un stick USB mai voluminos va bloca încă unul sau
chiar două porturi.

Cele patru porturi USB 2.0

Instalarea nu este foarte rapidă

Deoarece Home Base nu are un ecran şi o tastatură care să
permită introducerea parolei pentru reţea wireless, conectarea este
ceva mai complicată şi necesită mai mulţi paşi. În plus, porturile
USB partajate prin reţea nu se comportă la fel ca cele de pe placa
de bază şi necesită o interfaţă intermediară. Iniţial, dispozitivul
de la Belkin trebuie conectat la router prin cablul de reţea din
pachet. Pe CD-ul inclus se găseşte o aplicaţie de configurare a
Home Base pentru a putea fi folosită în reţeau wireles. După aceea,
trebuie instalat un Control Center pe PC-ul curent, dar şi pe toate
celelalte calculatoare din reţea care ar putea să se conecteze la
Home Base.

Cum funcţionează

După ce au fost urmaţi toţi aceşti paşi, am conectat un stick
USB la Home Base, iar aplicaţia Control Center mi-a adăugat un
drive nou, la fel ca la conectarea normală pe USB. Aplicaţia poate
să recunoască o cameră foto conectată şi să activeze protocolul de
upload al imaginilor din memoria ei către Flikr sau Picasa. Pentru
console sau alte dispozitive din reţea, Home Base poate activa
Media Server-ul pe stick-urile USB sau harddisk-urile externe
conectate. Pozele, imaginile şi filmele vor fi recunoscute automat.
De asemenea, pe fiecare port USB se poate activa funcţia NAS.

Permite conectarea unei imprimante şi a camerelor foto

Home Base în utilizarea de zi cu zi

Produsul de la Belkin se laudă cu foarte multe facilităţi şi le
oferă pe toate, însă nu fără limitări. Teoretic, o unitate de
stocare conectată la Home Base poate fi accesată de orice
calculator din reţea cu Control Center-ul instalat. În practică,
dar un singur PC poate fi conectat la acea unitate. Cel care nu
este conectat trebuie să-i ceară voie celuilalt ca să folosească
stick-ul USB spre exemplu. Aceasta probabil că nu se întâmplă des,
dar poate deveni la un moment dat un inconvenient. Pe de altă
parte, probabil că aceasta a fost singura modalitate acceptabilă de
management al accesului.

Conform specificaţiilor, Home Base oferă suport atât pentru
standardele 802.11b/g, cât şi pentru 802.11n Draft 2.0. În
lipsa unui router compatibil 802.11n, performanţele dispozitivului
de la Belkin sunt puţin dezamăgitoare.
Pentru test am
folosit un PC conectat la router prin cablu de reţea. Cu router-ul
şi Home Base aflate în camere alăturate, am obţinut viteze de
scriere şi citire mai mici de 2 MB/s. Ele sunt ok pentru anumite
aplicaţii, însă nu se ridică nici măcar la nivelul unor stick-uri
USB lente. Au fost momente în care nu am reuşit să redăm fluent
filme HD cu un bitrate mai mare de pe HDD-ul portabil datorită
lăţimii de bandă oferite.

Home Base are nevoie de acele orificii - se încălzeşte în timpul funcţionării

O aplicaţie practică la care m-am gândit a fost folosirea HDD-ul
extern conectat la Home Base pentru stocarea datelor descărcate din
reţelele de file sharing. Nu mare mi-a fost mirarea să observ că la
repornirea Home Base, după ce am deconectat un stick USB, HDD-ul
portabil a primit altă literă de drive. Mufa sa nu fusese
schimbată, însă dispozitivul i-a asociat o altă literă, fiind
astfel nevoit să modific setările aplicaţiei de file sharing de pe
PC. O altă problemă pe care am descoperit-o a fost legată de viteza
de transfer între două dispozitive de stocare conectate la Home
Base. Ea este direct dependentă de viteza de transfer între Home
Base şi PC. Datele ajung întâi în calculator şi apoi pe celălalt
dispozitiv. Acest lucru pare să fie destul de normal, însă este o
acţiune care se desfăşoară mult mai lent decât pe PC.

Conectarea unei imprimante nu a fost o problemă, portul USB al
Home Base funcţionând exact ca cel de pe PC. Evident că funcţia de
partajare în reţea a imprimantei este disponibilă. O altă funcţie a
echipamentului de la Belkin despre care nu am apucat să vorbim este
cea de back-up. Pe oricare din unităţile de stocare se poate face
back-up la o întreagă partiţie sau la întreg HDD-ul din sistem.
Pentru cei care îşi fac speranţe că vor putea conecta la mufele USB
de la Home Base alte dispozitive în afară de stick-uri USB, HDD-uri
portabile, imprimante şi camere foto, răspunsul este nu. Pentru un
mouse, wireless, o cameră web sau un sistem audio va trebui să vă
descurcaţi cu mufele din dotarea laptopului.

Porturile USB sunt apropiate

Concluzie

Aşa cum am mai spus, Belkin Home Base are multe
facilităţi
. De la suport 802.11n, Media Server şi
NAS, până la upload-ul pozelor de pe camerele foto şi
compatibilitatea cu consolele XboX 360 şi PS3, toate acestea îi vor
face cu siguranţă fericiţi pe unii utilizatori.
Din
păcate, o experienţă de utilizare bună implică folosirea unui
router compatibil 802.11n, pe care nu-l au marea majoritate a
utilizatorilor. De asemenea, o parte din funcţii vin cu
limitări
, mai mult sau mai puţin relevante în funcţie de
condiţiile de lucru. Nu în ultimul rând, preţul îşi are cuvântul
lui de spus în această perioadă de criză. Belkin Home Base nu a
apărut încă pe piaţa românească, însă când o va face, va costa
aproximativ 350 de lei.

Belkin Home Base - multe facilităţi, dar cu limitări

Plusuri şi minusuri:

[+] patru
porturi USB wireless cu multe facilităţi
[+]
suport 802.11n
[+]
back-up şi printare wireless
[+]
suport NAS şi Media Server
[-]
lent când este conectat la un router 802.11b/g
[-]
limitări date de interfaţa intermediară între porturile USB şi
PC
[-]
preţul este justificat doar atunci când funcţiile sale sunt absolut
necesare