Moment istoric în domeniul spațial: un satelit Intelsat a fost reparat în orbită

Autor: Cătălin Niţu 20.04.2020
Moment istoric în domeniul spațial: un satelit Intelsat a fost reparat în orbită

Chiar dacă au trecut peste 50 de ani de la aterizarea oamenilor pe Lună, explorarea spațiului este încă în stadiul său incipient. De curând, un satelit aparținând companiei Intelsat a fost reparat în orbită folosind un alt satelit lansat de compania Northrop Grumman. Operațiunea de succes este una istorică, fiind pentru prima dată când două dispozitive lansate de companii private s-au conectat pe orbita pământului.

În general, mulți dintre sateliții din orbită au un termen de expirare. Atunci când combustibilul se termină, satelitul iese de pe traiectoria obișnuită și arde la intrarea în atmosferă. Intelsat consideră însă că sateliții săi ar trebui să reziste mai mult în timp și a contractat serviciile companiei Northrop Grumman pentru o operațiune de realimentare în spațiu a satelitului.

Manevra este foarte complicată, întrucât satelitul este în continuă mișcare, iar modulul de reparație, la rândul său un satelit, a trebuit să îl întâlnească și să se atașeze de el din mers. Satelitul IS-901 a fost lansat în 2001 și asigură servicii de telecomunicații și transfer de date pentru diverși clienți. Astfel, continuarea operațiunii acestui satelit este crucială pentru o parte dintre utilizatori, iar lipsa lui ar putea deteriora calitatea serviciilor.

intelsat docking

Atunci când combustibilul său a devenit insuficient pentru a continua operațiile, Intelsat a decis să lanseze cu ajutorul Northrop Grumman un modul MEV-1 (Mission Extesion Vehicle). Acesta s-a atașat de IS-901 în luna februarie și îi va asigura încă cinci ani de funcționare, alimentându-l cu combustibil. După cinci ani, MEV-1 se va deconecta și se va atașa de un alt satelit. Un astfel de satelit de extensie ar putea opera până la 15 ani în orbită, putând realimenta mai mulți sateliți de-a lungul timpului.

Operațiunea de succes a asigurat continuarea acestui program de realimentare, întrucât Intelsat plănuiește să lanseze încă o astfel de misiune în parteneriat cu Northrop Grumman. În afară de realimentare, compania plănuiește să ofere în viitor și alte servicii în orbită precum inspecție, asamblare și reparații.

(via Space.com)