ZenFone 5 review: un smartphone competent la un preţ corect

08.06.2018
ZenFone 5 review: un smartphone competent la un preţ corect
Design, construcţie, ergonomie şi specificaţii

Gama de smartphone-uri ZenFone este într-o continuă maturizare. Chiar dacă ASUS a intrat destul de târziu pe această piaţă, compania a demonstrat că poate să dezvolte smartphone-uri bune la preţuri competitive, seriile ZenFone 2, ZenFone 3 şi ZenFone 4 bucurându-se de vânzări bune, în special pe piaţa entry şi mid-range. ZenFone 5 pare să continue în această direcţie, iar modelul principal al seriei încearcă să ofere funcţii şi construcţie premium într-un dispozitiv nu foarte scump, realizat după trend-urile din prezent.

Design, construcţie şi ergonomie

Nu prea are sens să ne ferim de la comparaţii cu alte telefoane. ZenFone 5 arată de la distanţă la fel ca un iPhone X. Desigur, odată ce începi să le analizezi, diferenţele sunt evidente, însă trebuie să te uiţi de două ori pentru a deosebi cele două telefoane la o privire rapidă. ZenFone 5 este încă un smartphone cu ecran decupat în partea de sus, cu un raport ecran/corp de 90%. Prima diferenţă notabilă pe care o putem observa este dimensiunea, telefonul ASUS având un ecran cu diagonală de 6,2”, faţă de 5,8” pe iPhone, însă în partea de jos putem observa o „bărbie”, în timp ce ecranul iPhone-ului continuă până în marginea de jos.

Desigur, vorbim despre două smartphone-uri construite complet diferit, chiar dacă la suprafaţă par similare. Dacă stai să analizezi îndeaproape, este destul de evident unde au fost făcute compromisuri pentru a atinge un preţ mai mic. De exemplu rama telefonului este realizată din aluminiu mat, plăcut atingerii, însă nu la fel de „robust” şi de greu precum oţelul de pe iPhone X. Chiar dacă este mai mare, ZenFone 5 este cu aproximativ 20 de grame mai uşor. Desigur, vorbim despre telefoane din game diferite, unul fiind disponibil la un preţ de peste 1000 de euro, iar celălalt undeva pe la 400.

Motivul pentru care ne concentrăm pe această comparaţie este în general cauzată de faptul că ASUS a oferit o mare atenţie unei comparaţii cu iPhone X chiar în prezentarea oficială de la Mobile World Congress, iar design-ul este clar inspirat de flagship-ul Apple. Din fericire, ZenFone 5 nu iese tocmai şifonat din acastă situaţie.

De exemplu, compania taiwaneză a făcut alegerea inspirată de a adăuga rame din plastic în jurul ambelor panouri de sticlă (faţă şi spate) pentru a oferi o protecţie în plus în cazul unor şocuri mecanice accidentale. De asemenea, ZenFone 5 vine echipat cu un senzor de amprentă pe partea din spate, ceva ce iPhone X nu oferă. Camera este poziţionată similar cu cea de pe iPhone, însă este mai puţin ieşită în relief, iar întregul panou de sticlă de pe spate reflectă lumina în raze ale căror centru coincide cu cel al senzorului de amprentă. Nu în ultimul rând, în partea de jos, ZenFone 5 integrează un jack audio pentru căşti.

Adevărul este că ZenFone 5 arată bine din punct de vedere al design-ului (deh, acesta este inspirat de cel mai „dorit” telefon din Europa, conform studiilor Canalys), iar materialele din care este construit nu sunt deloc rele. Vorbim totuşi despre aluminiu şi Gorilla Glass de la Corning. Dimensiunile sunt similare cu cele ale unui smartphone „clasic” cu ecran de 5,5”, deci utilziatorii de „phablet”-uri nu vor întâmpina prea multe greutăţi în utilizare, în afară de faptul că acum ecranul este mult mai înalt, deci atingerea zonei de notificări ar putea fi puţin mai complicată.

Fiind un smartphone realizat din sticlă, este recomandată utilizarea lui într-o husă pentru a evita accidentele şi zgârierea spatelui, iar ASUS oferă o husă de silicon transparent în pachet. Aceasta nu este însă cea mai rezistentă, însă este bună ca o soluţie temporară până la cumpărarea unei huse mai rezistente.

Specificaţii

  • Ecran: 6,2”, IPS, 2,246 x 1.080 pixeli
  • Sistem de operare: Android 8.0 (ZenUI 5.0)
  • Chipset: Snapdragon 636
  • Procesor: octa-core (8 x Kryo 260 @ 1,8 GHz)
  • Procesor grafic: Adreno 509
  • RAM: 4 GB
  • Memorie: 64 GB
  • Card: da, comun cu SIM2
  • Date: HSPA, LTE
  • WiFi: 802.11 a/b/g/n/ac
  • Bluetooth: 5.0, A2DP, aptX HD, LE, EDR
  • USB: 2.0, USB Type-C
  • Cameră foto: sistem dual-camera 12 MP (f/1.8, 24mm, 1/2.55”) + 8 MP wide(f/2.0, 12mm, 1/4”,  detecţie de fază, blitz dual-tone, stabilizare electronică (EIS), dual LED
  • Filmare video: 4K (3840 x 2160 @ 30 FPS), Full HD (1920 x 1080 @ 60 FPS)
  • Cameră foto frontală: 8 MP (f/2.0, 24mm, 1/4″), stabilizare electronică, filmare Full HD
  • Baterie: Li-Ion 3.300 mAh, încărcare rapidă „AI Charge”
  • Dimensiuni: 153 x 75.7 x 7.9 mm
  • Greutate: 155 grame
  • Altele: Husă de silion în pachet
Ecran, performanţă şi autonomie

Ecran

ASUS a încercat să realizeze un ecran care să semene cât mai mult cu cel de pe iPhone X, ceea ce nu este un lucru rău. iPhone X are unul dintre cele mai bune ecrane de pe piaţă, conform DisplayMate, fiind întrecut doar de cel de pe Galaxy S9. Pentru a păstra preţul scăzut, ASUS nu a apelat la un panou OLED, ci a păstrat tehnologia IPS, care îşi face treaba destul de bine, întrucât este în continuare folosită de multe dispozitive high-end.

Acesta este primul smartphone ASUS cu colţuri curbate, însă compania pare să fi avut nevoie de câteva luni în plus de dezvoltare, întrucât colţurile nu sunt „tăiate” tocmai perfect. De asemenea interfaţa pare să fie în partea de sus foarte înghesuită în aceste margini, anumite elemente precum indicatorul de oră fiind la limită de a „ieşi” din ecran. „Bretonul” este puţin mai îngust decât cel de pe iPhone însă este puţin mai înalt, aici fiind găzduite camera foto, difuzorul şi senzorii frontali. Dacă ASUS reuşea să facă rama din jurul ecranului la fel de subţire în partea de jos, precum în partea de sus, am fi avut de a face probabil cu cel mai atrăgător smartphone cu Android şi breton de pe piaţă. Din păcate, limitările tehnologiei IPS nu permit acest lucru, iar mulţi producători evită un design de sus până jos simetric chiar şi pe cele cu AMOLED din cauza costurilor de producţie ridicate.

La capitolul performanţă, ecranul de pe ZenFone 5 este foarte luminos pentru un IPS, chiar dacă nu se apropie de nivelul dispozitivelor cu AMOLED de pe piaţă. Acesta afişează culori naturale, iar ASUS a implementat inclusiv o funcţie similară cu TrueTone de pe iOS, care schimbă în timp real temperatura de culoare pentru a oferi o experienţă de utilizare mai confortabilă în orice tip de lumină.

Implicit, ecranul vine configurat pe modul „wide color gamut”, o metodă mai elegantă de a descrie suprasaturarea culorilor. Din fericire există un profil „standard”, cât şi posibilitatea configurării profilului propriu. Denumirea „wide color gamut” este însă înşelătoare, aceasta descriind afişarea mai multor culori în domeniul ecranelor digitale, nu culori mai stridente şi nenaturale.

Performanţă

ZenFone 5 intră în categoria smartphone-urilor de medie cu construcţie premium, deci performanţa nu este o problemă în utilizarea de zi cu zi. Chipset-ul Snapdragon 636 constituie însă un upgrade foarte mare faţă de modelul 630 utilizat pe ZenFone 4. Avem astfel de a face cu performanţă superioară în toate testele sintetice faţă de modelul ZenFone 4 de anul trecut şi chiar şi în utilizare normală. Pe parcursul testării nu am întâlnit momente în care telefonul să dea semne de oboseală.

Ce aduce însă în plus la capitolul capabilităţi acest model este un procesor de imagine Spectra îmbunătăţit, care ajută la procesarea mai rapidă a fotografiilor, cât şi la realizarea lor mult mai repede (focalizarea este foarte rapidă, de altfel), în timp ce modemul LTE atinge acum viteze de până la 600 Mbps. Conform Qualcomm, performanţa lui Snapdragon 636 este cu până la 40% mai bună decât cea a lui 630, această valoare fiind confirmată de testele sintetice.

Singurele momente în care parcă s-ar simţi nevoia unui chipset mai puternic sunt în rularea de jocuri moderne mai pretenţioase precum PUBG şi Fortnite, necesit[ configrarea pe setări mai joase pentru a oferi un framerate stabil, acestea putând întâmpina dificultăţi în momentele cu multă acţiune. De asemenea editarea de clipuri video, în special în rezoluţii înalte (telefonul poate filma în 4K) este mult mai lentă.

Test Scor
3DMark Ice Storm Unlimited 20.093 puncte
3DMark Slingshot Extreme – Vulkan 764 puncte
PC Mark Work 2.0 6.242 puncte
AnTuTu 137.544 puncte
Basemark ES 3.1 256 puncte
GeekBench Single-Core: 1.503 / Multi-Core: 5.301
A1SD Read: 272,55 MB/s / Write: 208,83 MB/s

Este interesant însă faptul că software-ul ASUS recomandă pornirea funcţiei AI Boost în momentele în care este pornită o aplicaţie care necesită performanţă ridicată. Aceasta probabil că ridică frecvenţa procesorului şi permite păstrarea acesteia pe timp îndelungat. Inclusiv instrucţiunile de utilizare sugerează dezactivarea funcţiei atunci când nu este necesară pentru conservarea energiei din acumulator.

Autonomie

Autonomia lui ZenFone 5 nu este mult diferită de cea a modelelor precedente, oferind cam o zi, poate mai mult, în anumite cazuri de utilizare normală folosind 4G, WiFi, mai multe conturi de reţele de socializare, browsing, consum de clipuri video şi e-mail-uri. Media de 5-6 ore de utilizare cu ecranul pornit este încă valabilă de la ZenFone 4. Din fericire, telefonul beneficiază de încărcare rapidă prin „AI”, spune ASUS (probabil că e vorba de QuickCharge de la Qualcomm), care aduce acumulatorul la 50% după doar 30 de minute. De asemenea, există mai multe profiluri de utilizare, care pot limita performanţa dispozitivului pentru a beneficia de mai multe ore de utilizare. Pentru testare, am folosit telefonul pe profilul „normal”, care vine implicit activat.

Autonomia este probabil cel mai greu de testat aspect al unui smartphone, întrucât obiceiurile de utilizare diferă de la utilizator la utilizator, cât şi de la o zi la alta, în funcţie de nevoi. Cert este că ZenFone 5 nu dezamăgeşte însă nici nu este un „campion” la acest capitol, fiind doar uşor peste medie.

 

Software

Software

ZenUI nu a fost niciodată cel mai arătos skin pentru Android, însă ASUS a încercat întotdeauna să creeze o identitate proprie cu acesta. Versiunea 5.0 este încă un pas într-o direcţie bună din punct de vedere al design-ului şi al funcţionalităţilor extinse, însă în continuare parcă este puţin prea stilizat pentru a concura cu interfaţa standard Google sau cu cea oferită de liderii pieţei de smartphone-uri.

AI este termenul cheie peste tot în interfaţa ASUS, însă acesta nu este întotdeauna folosit în adevăratul sens al cuvântului. De exemplu funcţia AI Ringtone nu face decât să ajusteze volumul în funcţie de nivelul de zgomot din jur. Astfel, în medii liniştite volumul scade, iar în cele zgomotoase creşte. Simpla setare a volumului nu este realizată de o inteligenţă artificială care foloseşte algoritmi de machine learning pentru asta, ci este o simplă funcţie care se activează cel mai probabil atunci când este detectat un apel sau o notificare.

Apoi avem de a face cu AI Charging, care este o metodă mai pompoasă de a spune Fast Charging, întrucât toate metodele de încărcare rapidă de pe piaţă monitorizează nivelul de încărcare şi temperatura pentru a seta voltajul corespunzător unei încărcări în siguranţă. AI Boost? Nu este decât o funcţie care încurajează procesorul să ţină frecvenţele la niveluri ridicate pentru un timp mai îndelungat, dar probabil nu la nivel maxim, pentru a evita throttling-ul. Funcţia AI Display este exact ce face si Apple cu funcţia TrueTone care ajustează nivelul de luminozitate şi temperatura de culoare, în timp ce AI camera ajută la detectarea unor scene predefinite, mult mai limitate ca număr faţă de concurenţă. Prezenţa acestor funcţii este apreciată, însă brandingul lor este puţin exagerat, foarte puţine având de a face cu algoritmi de machine learning.

O surpriză plăcută este lipsa aplicaţiilor de tip „bloatware”, ASUS instalând din fabrică doar aplicaţiile sale, fără aplicaţii partenere care să necesite dezinstalare.

Pentru că ASUS nu putea să fie mai prejos faţă de concurenţă, compania taiwaneză a integrat în software-ul său şi capabilitatea ZeniMoji, care preia mişcările feţei utilizatorului şi le transpune pe unul dintre trei personaje 3D amuzante. Acestea pot fi folosite ca filtre în aplicaţii de video chat sau pot fi folosite pentru înregistrarea unor clipuri sau fotografii. În lumină slabă şi chiar şi în lumină bună acestea funcţionează însă foarte greoi, animaţiile fiind dezamăgitoare, iar preluarea mişcărilor guriis au ochilor sunt rareori precise.

Tot la software intră şi funcţiile de securitate. Avem deblocare prin intermediul amprentei de pe spate, care funcţionează foarte bine, ceva ce şi generaţiile precedente au oferit, cât şi recunoaştere facială folosind camera frontală. După cum s-a demonstrat în nenumărate rânduri, deblocarea prin recunoaştere facială nu este tocmai sigură, putând fi cu uşurinţă păcălită de o fotografie. De asemenea, aceasta funcţionează bine doar în lumină naturală, iar o pereche de ochelari sau orice alte elemente în plus ar putea duce la imposibilitatea de blocare. Mai mult, odată activată şi atunci când lumina este potrivită, aceasta nu permite vizualizarea notificărilor de pe ecranul principal, deblocarea fiind realizată automat, fără confirmare.

Meniul de setări oferă şi funcţia de ascundere a „bretonului”, adică colorarea cu negru a zonei de notificări, această funcţie este prezentă în meniul „Display”, însă pentru a o putea accesa este necesară actualizarea la cea mai nouă versiune de software, întrucât cel pre-instalat nu o include. A fost necesară căutarea update-ului manual, întrucât sistemul de operare nu ne-a avertizat despre existenţa unei actualizări. Aplicaţiile care nu sunt optimizate pentru ecrane decupate sunt afişate în format normal, cu bare negre sus şi jos. Nu am întâlnit bug-uri de afişare ale acestora, însă va mai dura puţin până când dezvoltatorii de aplicaţii vor adapta interfeţele la astfel de ecrane pe Android. În aplicaţiile în care partea de sus este neagră însă, zona decupată nu este foarte vizibilă, chiar dacă ecranul este un simplu IPS şi nu un OLED. Implicit, clipurile video afişează conţinutul în centrul ecranului, aplicaţiile compatibile cu ecrane înalte oferind posibilitatea de a da „zoom” pentru a afişa pe întreaga suprafaţă, chiar şi peste „notch”.

În meniul de setări, foarte bine asunse sub meniul „Advanced” sunt şi câteva capabilităţi interesante, care se regăsesc pe mai multe telefoane, dar pe care ASUS nu pare să le promoveze foarte tare. De exemplu, PageMarker poate descărca pagini web offline pentru a fi citite mai târziu, în timp ce Twin Apps oferă posibilitatea de a „dubla” aplicaţii de social media, pentru a folosi simultan un cont personal şi unul de „business”. De asemenea, gamerii au acces la Game Ginie, care oferă posibilitatea de înregistrare a gameplay-ului sau de a transmite live sesiunea de joc pe Twitch sau YouTube.

 

Camera şi concluzii

Camera

La nivel hardware, ZenFone 5 se prezintă foarte bine, chiar dacă software-ul face doar paşi modeşti înainte. Camera foto este însă la nivelul restului de componente interne, acesta fiind probabil cel mai mare salt în calitate de până acum de pe camerele smartphone-urilor ASUS.

Anul trecut, smartphone-urile ZenFone 4 au fost primele produse de companie cu sisteme dual camera, iar anul acesta camera a fost perfecţionată. Nu am primit doar un upgrade hardware, care permite realizarea unor fotografii semnificativ mai bune, ci şi un software mai bun şi mai rapid.

Camera principală realizează în lumină naturală poze foarte bune, cu detalii pronunţate şi culori naturale, însă este ţinută puţin în spate de software. Da, modul Auto poate detecta câteva scenarii precum animale de companie sau portret, însă setările pe care le aplică nu sunt întotdeauna potrivite. Din păcate detecţia scenelor nu poate fi dezactivată, iar calcularea timpului de expunere nu este întotdeauna corect.

De asemenea focalizarea, deşi rapidă, nu se poziţionează întotdeauna pe subiectul dorit din prima. Pentru fotografiile realizate ziua, cerul pare să fie o problemă constantă, acesta fiind aproape tot timpul „ars”. În aceste momente este necesară focalizarea manuală pentru a aduce luminozitatea la un nivel acceptabil, care să producă o captură mai naturală. Camera în sine este competentă, însă modul auto nu este nici pe departe la un nivel de finisare destul de înalt încât să poată fi folosită direct, fără puţin efort. Faptul că nici măcar camera principală nu beneficiază de stabilizare ar putea afecta anumite cadre atunci când mâna utilizatorului se mişcă în timpul capturii, însă în general pentru mişcări mici, stabilizarea electronică se descurcă destul de bine, ba chiar surprinzător, acest lucru fiind evident în special în cadrele realizate noaptea.

Din păcate, fotografiile realizate în lumină slabă suferă de pe urma unui zgomot de imagine foarte pronunţat. Detalii „fine” pot fi observate în imaginile pe timp de noapte doar în zonele în care există o lumină directă, restul fotografiei fiind parcă „murdar”, lucru care ar putea fi rezultatul unei lipse de post-procesare. De obicei ne plângem de procesare agresivă a fotografiilor, însă în cazul ASUS vorbim despre o lipsă aproape completă al unui filtru de eliminare pentru efectele nedorite. Stabilizarea electronică îşi face treaba, dar nu poate face miracole în lipsa unui sistem mecanic, putând realiza cadre destul de clare fără prea mult efort, însă este necesară o pregătire mai atentă pentru fotografiere fără multă lumină (stabilizarea mai bună a mâinii, răbdare câteva secunde pentru o captură stabilă, etc.). Focalizarea este însă dezamăgitoare în lumină slabă, fiind lentă şi nu foarte precisă. 

În cele din urmă, ZenFone 5 beneficiază şi de o cameră cu obiectiv supraangular, care poate capta mai mult în laterale. Acesta beneficiază de un senzor mai mic, cu rezoluţie mai mică şi cu diafragmă mai închisă. Aceste trei caracteristici fac această cameră aproape inutilizabilă pentru fotografii, chiar şi în lumină naturală, întrucât nu poate capta destulă lumină şi în consecinţă nu poate oferi destule detalii. Calitatea scăzută a senzorului este un alt factor pentru care imaginile „wide” au un aspect murdar, cu zgomot de imagine. Probabil singura funcţie utilă în acest caz ar fi pentru filmare, dar nici acele capturi nu sunt tocmai impresionante. Am fi preferat o cameră cu zoom în locul camerei wide, întrucât ar fi oferit o funcţionalitate mai utilă. Desigur, am fi preferat o cameră cu zoom cu un senzor mai calitativ, similar cu cel al camerei principale.

Camera principală Camera wide

Concluzii

ZenFone 5 este clar un pas înainte pentru seria de smartphone-uri ASUS, însă parcă şi-a pierdut puţin din identitate pe drum. Am fi preferat un design puţin mai curajos, care să nu meargă în aceeaşi direcţie în care au mers şi alţii. Asta nu înseamnă că „bretonul” ar fi trebuit să dispară. Momentan aceasta este singura metodă uşor accesibilă producătorilor pentru a extinde acoperirea display-ului pe suprafaţa din faţă. Dar restul elementelor care „seamănă” cu cele ale concurenţei puteau fi realizate altfel, mai ales când luăm în calcul faptul că spatele din sticlă, chiar dacă există pe ZenFone de două generaţii, nu serveşte niciunui scop. Nu avem rezistenţă la apă şi nici încărcare wireless, dar avem în consecinţă un dispozitiv mai fragil.

Desigur, nu trebuie să ignorăm faptul că avem de a face cu un smartphone cu o construcţie premium la un preţ destul de bun, care cu siguranţă va scădea în lunile următoare la tot felul de oferte (este important de menţionat că brandul ASUS nu este prezent în ofertele operatorilor). Acesta vine echipat cu un display calitativ, oferă o autonomie bună şi are destule funcţii interesante pentru a satisface nevoile multor utilizatori, în special celor care au nevoie de o cameră decentă, dar nu-şi permit un smartphone de top.

Părţi pozitive

Construcţie din materiale de calitate
Include husă în pachet
Camera principală este bună pentru segmentul de piaţă în care se încadrează
Interfaţa ZenUI este semnificativ îmbunătăţită

Părţi negative

Design-ul nu este deloc original
Recunoaşterea facială nu funcţionează prea bine
Camera „wide” este slabă