Criza mondială ar putea afecta localizarea GPS începând din 2010

La ora actuală, marea majoritate a celor care folosesc sisteme de navigaţie sunt dependenţi de constelaţia de 24 de sateliţi numită NAVSTAR Global Positioning System sau GPS. Ruşii îşi au sistemul lor propriu, numit GLONASS, însă el nu este complet operaţional, China nu s-a lăsat nici ea mai prejos şi şi-a creat un sistem propriu, iar la nivel european se construieşte sistemul Galileo, acesta urmând să devină operaţional în 2013. Ca orice sistem electronic ce lucrează în condiţii relativ ostile, spaţiul în cazul nostru, NAVSTAR GPS necesită întreţinere şi lucrări de modernizare. Aceasta se traduce în cazul de faţă prin înlocuirea şi mărirea numărului de sateliţi. Cum sateliţii aparţin în mod oficial Forţelor Aviatice ale SUA şi cum Statele Unite sunt în criză financiară de ceva timp, lansarea următorului satelit din constelaţie, întârziată deja cu 3 ani, va avea loc abia în luna noiembrie a acestui an.

Constelaţia de sateliţi NAVSTAR GPS

Conform unui serviciu guvernamental american specializat pe statistici, probabilitatea de-a menţine 24 de sateliţi pe orbită va scădea sub 95% în 2010. Analizând curbele de fiabilitate ale fiecărui satelit operaţional, aceeaşi probabilitate ar putea scădea sub 80% în 2011 sau 2012, urmând ca ea să ajungă la 10% în 2017. În practică, aceasta s-ar traduce prin scăderea preciziei sistemelor de poziţionare în următorii ani. O parte din sateliţi au o vechime de aproape 20 de ani, iar problemele vor începe să apară în curând. Optimiştii spun însă că până se va ajunge la o degradare semnificativă a preciziei sistemului în Europa va fi funcţional Galileo.