ASUS RT-AC66U, saltul la gigabit wireless

20.09.2012
ASUS RT-AC66U, saltul la gigabit wireless

La jumătatea lui 2007, când au început să apară primele echipamente wireless bazate pe specificaţiile încă în lucru ale standardului 802.11n, utilizatorii au răsuflat uşuraţi. Bătrânele standarde 802.11b, 802.11a sau 802.11g nu mai puteau face faţă consumului crescut de lăţime de bandă iar noul 802.11n a adus un salt binemeritat de viteză. După 5 ani, o luăm de la capăt, doar că acum vorbim de streaming multiplu 1080p în reţea, stocare cloud de ordinul zecilor de GB şi ne uităm deja către conţinutul video 4K. Soluţia noii gâtuiri de bandă este acum 802.11ac.

Construcţie şi specificaţii

Unul dintre primele produse 802.11ac, noul router RT-AC66U de la ASUS este urmaşul direct al puternicului model RT-N66U, acesta aducând doar un modul radio suplimentar pentru noul standard. Carcasa mare şi grea este confecţionată în totalitate din material plastic, partea superioară având un model geometric discret, menit să facă mai uşor de armonizat echipamentul cu mediul înconjurător din camera, şi cele nouă LED-uri pentru semnalizarea stării porturilor WAN şi LAN, a modulelor wireless, a porturilor USB şi a alimentării, care oferă o iluminare albastră puternică ce devine extrem de obositoare în întuneric.

La interior, asemănările dintre cele două modele continuă. RT-AC66U foloseşte ca unitate de procesare un chip Broadcom BCM4706, o memorie RAM cu o capacitate de 256MB şi o stocare NAND de 128MB pentru sistemul de operare, un chip Broadcom BCM4331 pentru modulul radio 802.11b/g/n în banda de 2,4GHz şi un chip BCM4360, de la acelaşi producător, pentru 802.11a/n/ac în banda de 5GHz. Toate acestea sunt acoperite de un radiator din aluminiu de mari dimensiuni însă, chiar şi aşa, routerul este foarte cald. Nu am avut probleme în timpul săptămânii de test însă vara, când temperaturile din cameră cresc foarte mult, aceasta ar putea deveni o problemă.

ASUS RT-AC66U

Două porturi USB 2.0 si porturi gigabit WAN/LAN

  • Standarde suportate: IEEE 802.11a, IEEE 802.11b, IEEE 802.11g, IEEE 802.11n, IEEE 802.11ac, IEEE 802.3u, IPv4, IPv6
  • Antene: 3, 3R3T, reverse SMA
  • Benzi radio: 2,4GHz (802.11b/g/n), 5GHz (802.11a/n/ac)
  • Porturi Ethernet: 1 Gigabit Ethernet WAN, 4 Gigabit Ethernet LAN
  • Porturi USB: 2, USB 2.0
  • LED indicator: PWR x 1, LAN x 4, WAN x 1, Wi-Fi x 2, USB x 1
  • Dimensiuni: 207 x 148.8 x 35.5 mm
  • Greutate: 450 grame

802.11 ac şi performanţe

Produsele 802.11n au stat foarte mult timp blocate în arhitecturi dual-stream, care ofereau un maxim teoretic de 300Mbps. Routerele şi punctele de acces triple-stream cu arhitectură 3R3T, care permit atingerea unei viteze maxime de 450Mbps, au început să apară în număr relevant abia în ultimul an, iar plăcile de reţea pentru ele, în special cele din laptopuri, sunt rare.

Având trei antene externe detaşabile, ASUS RT-AC66N foloseşte intern o arhitectură 3R3T atât în banda de 2,4GHz (pentru 802.11n) cât şi în banda de 5GHz (pentru 802.11n şi 802.11ac). Această implementare permite atingerea unor viteze maxime de 450Mbps în banda de 2,4GHz pentru echipamentele 802.11n, şi de 450Mbps pentru 802.11n sau 1300Mbps pentru 802.11ac, o alocare optimă a echipamentelor wireless conectate oferind o rată combinată de transfer care depăşeşte 1,7Gpbs.

În cazul implementării 802.11ac de faţă, routerul combină trei canale cu lăţimi de 80MHz, fiecare cu o rată maximă teoretică de transfer de 433Mbps, pentru a obţine lăţimea de bandă stipulată de 1,3Gbps.

După cum se observă din tabelul de mai jos, saltul de performanţă este impresionant. Nu doar că vitezele au atins aproape 400Mbps (50MB/s rată de transfer reală), însă semnalul a fost foarte stabil. Pentru exemplificare, a fost ataşat un grafic generat cu jperf pentru testul efectuat la o distanţă de 6 metri prin doi pereţi de cărămidă, şi una la distanţă de 1 metru (test de referinţă). Se remarcă, de asemenea, şi atenuarea mai mică decât cea a semnalului 802.11n în aceeaşi bandă.

802.11ac 802.11n (5GHz/40MHz) 802.11n (2,4GHz/20MHz) 802.11g
1 metru 383Mbps 143Mbps 79Mbps 22Mbps
3 metri, un perete 352Mbps 115Mbps 67Mbps 21Mbps
6 metri, doi pereţi 313Mbps 68Mbps 52Mbps 17Mbps

Performanţele 802.11n şi 802.11g au fost şi ele bune, remarcând-se şi aici un semnal stabil. Trebuie menţionat că rezultatele 802.11n au fost obţinute cu un adaptor 2R2T, iar testarea în banda de 2,4GHz s-a făcut cu un canal de 20Mhz.

La fel ca modelele anterioare RT-N56U şi RT-N66U, routerul ASUS are performanţe de routare excelente: viteza obţinută a fost de 885Mbps, aproape de limita fizică a switch-ului Gigabit Ethernet intern. Atenţie însă, aceasta poate fi obţinută doar în modul Hardware NAT, în care rutinele QoS sunt controlate exclusiv de sistemul de operare al router-ului. În cazul în care doriţi particularizarea regulilor de limitare şi prioritizare a traficului, RT-AC66U va comuta în modul software, care va coborî viteza de routare la 280Mbps.

Viteza porturilor USB nu este senzaţională, aşa cum nu este dealtfel în cazul nici unui router. Totuşi, cu cei 13,5MB/s la scriere şi 11,8MB/s la scriere, RT-AC66U se încadrează măcar în categoria subţire a routerelor care oferă servicii NAS acceptabile.

Interfaţă software şi opţiuni

Interfaţa Web de control şi configurare este bine făcută, singurul neajuns fiind complexitatea cam mare a unor pagini, aspect o face greu de parcurs de pe un terminal mobil sau tabletă.

Bine structurată pe secţiuni şi taburi, aceasta oferă o paletă consistentă de opţiuni. ASUS RT-AC66U oferă setări pentru Port Forward şi Port Triggering, ambele cu suport pentru game de porturi şi remapare, DMZ, UPnP, DNS dinamic cu suport pentru serviciul ASUS dar şi consacratele DynDNS, TZO şi ZoneEdit, suport IPv6 cu tunelare, server DHCP cu rezervare, MTU configurabil, suport Jumbo Frames pentru LAN, şase reţele guest cu setări pentru limitarea timpului de conexiuni şi a accesului LAN, servicii de control parental cu filtrare la nivel de cuvinte-cheie, adrese Web, MACd sau porturi, şi suport IPTV.

Printre setările mai puţin obişnuite se numără modul de lucru Media Bridge, practic o setare Wireless Distribution System uşor de configurat, care permite utilizarea conexiunii 802.11ac ca punte wireless de legătură pe distanţe mari cu un alt router. Acest mod de lucru poate funcţiona cu orice alt router, însă este gândit doar pentru cuplarea cu un model 802.11ac pentru acoperirea unor distanţe mai mari cu o legătură de mare viteză fără cabluri.

Cea de-a doua opţiune utilă pentru anumiţi utilizator este serverul VPN inclus, care permite conectarea facilă la reţeaua de acasă.

NAS şi extraservicii

Ca orice router performant modern, RT-AC66U oferă şi o gamă de servicii NAS complete. Lista include un server pentru imprimante care poate fi utilizat fie direct prin protocolul LPR, fie prin clientul desktop EZ Printer Sharing, un server FTP simplu cu suport pentru conturi multiple şi drepturi de acces la nivel de director, suport Samba şi clientul Download Master pentru descărcări de fişiere. Compatibil cu HTTP, FTP şi BitTorrent, acesta ar părea o idee foarte bună dacă nu ar fi incredibil de lent şi instabil – în timpul testelor, viteza sa nu a depăşit 2MB/s, iar aceasta a fluctuat în permanenţă, uneori oprindu-se de-a binelea pentru secunde bune.

Evident, nu putea lipsi un server DLNA/iTunes. Acesta indexează şi redă o gamă consistentă de formate, incluzând MKV sau AVI cu H.264 sau XviD şi sunet AC3 şi DTS, performanţele sale fiind bune pentru rezoluţiile 720p şi rezonabile pentru 1080p.

Serviciile NAS locale sunt completate de serviciul AI Cloud, o soluţie online care permite atât accesarea resurselor locale din exteriorul reţelei, cât şi sincronizarea conţinutului. Disponibil pe platformele iOS şi Android, clientul permite streaming-ul media sau accesul direct la fişierele stocate pe un disc USB conectat la router sau în directoarele partajate şi mapate din reţea, oferind şi suport Wake on LAN pentru pornirea calculatoarele stinse în acel moment.

Cealaltă opţiune oferită de AI Cloud este sincronizarea acestui conţinut cu serviciul online ASUS WebStorage, oferind astfel acces sigur la datele importante chiar dacă legătură la Internet a router-ului de acasă are probleme. AI Cloud este un serviciu aflat încă în dezvoltare, ASUS promiţând şi alte opţiuni, cum ar fi accesarea directă a resurselor din reţeaua locală din exterior ei sau accesul Remote Desktop fără a necesita Port Forward manual.

În cazul în care aveţi nevoie de o linie de back-up, RT-N66U permite utilizarea unui stick USB 3G, lista de compatibilităţi incluzând 43 de modele şi suport pentru toţi cei patru operatori locali.

Concluzii

Din cele mai multe puncte de vedere, RT-AC66U este un router excelent. Puternic, rapid şi cu suport pentru standardele viitorului, acesta este o alegere sigură dacă sunteţi în căutarea unui router puternic. Singurele sale neajunsuri sunt căldura mare degajată, care nu prea are rezolvare, şi micile buguri de firmware, pe care ASUS pare decis să le rezolve rapid, produsul având parte deja de patru actualizări. Dacă aveţi însă deja un model 802.11n de care sunteţi mulţumit, o actualizare este nerecomandată: 802.11ac va mai avea nevoie de un an pentru a deveni suficient de relevant iar produsele, precum modelul de faţă, sunt foarte scumpe – 950 de lei pentru un router nu este o sumă uşor de digerat.

Tags: