Google – dat în judecată pentru spionarea utilizatorilor Android

29.04.2011
Google – dat în judecată pentru spionarea utilizatorilor Android

Google
a implementat în dispozitivele smartphone şi tablete cu sistem de
operare Android facilităţi care permit monitorizarea locaţiei
utilizatorilor, într-un mod nu foarte diferit de cel descoperit în
dispozitivele Apple.

Deranjate de încălcarea dreptului la intimitate, sau poate doar
atrase de banii ce i-ar putea primi în urma câştigării unui astfel
de proces, două femei din statul american Michigan au dat în
judecată Google pentru suma de 50 milioane de
dolari
şi au cerut companiei să înceteze comercializarea
de telefoane mobile cu sistem
Android
, capabile să permită urmărirea locaţiei
utilizatorilor.

În prezent, Google se foloseşte de telefoanele cu sistem de
operare Android pentru alcătuirea unei baze de date din care să
rezulte repartizarea în spaţiu a tuturor releelor de telefonie
mobilă şi reţele Wi-Fi. Aceste informaţii pot fi utilizate apoi
pentru stabilirea mai rapidă a locaţiei oricărui telefon Android.
Acolo unde este posibil, sistemul foloseşte inclusiv coordonatele
de latitudine şi longitudine furnizare receptorul GPS,
dar adăugarea informaţiilor despre releele de telefonie din
vecinătate şi reţele Wi-Fi permite stabilirea locaţiei mai precis
şi într-un timp mai scurt.

Informaţiile colectate în prezent cu ajutorul telefoanelor
Android au fost mai întâi vânate folosind patrulele de maşini

Street View
, trimise pentru fotografierea străzilor din oraşe,
însă compania a fost nevoită să abandoneze această metodă după ce a
ieşit la iveală faptul că printre datele înregistrate se aflau şi
informaţii private, transmise de utilizatorii
reţelelor Wi-Fi vizitate.

Ceea ce deosebeşte sistemul Google de cel descoperit în
produsele Apple este faptul că activarea acestuia are loc numai
după ce a fost primit mai întâi acordul utilizatorului. După
activarea Android Location Services, terminalul Android trimite
către serverele Google o adresă MAC, informaţii despre puterea
semnalului şi coordonatele GPS pentru fiecare reţea Wi-Fi
descoperită, precum şi un cod unic de
identificare.
Informaţiile sunt trimise către Google în
mod anonim, dar codul de identificare şi informaţiile furnizate de
fiecare telefon permit companiei să obţină detalii cum ar fi zona
unde locuim şi locul de muncă.

Skyhook, compania care a pionierat acest sistem
de catalogare a locaţiilor, nu stochează un cod unic de
identificare pentru fiecare dispozitiv care ia parte la studiu şi
nici Apple, o altă companie acuzată ca îşi spionează utilizatorii
posesori de dispozitive
iPhone
şi iPad 3G.

Pentru a determina rapid locaţia unui utilizator, Apple şi
Skyhook încarcă o porţiune relevantă din baza de date în memoria
telefonului. În timp ce Skyhook şterge şi reconstruieşte această
bază de date ori de câte ori utilizatorul călătoreşte într-o nouă
locaţie, Apple păstrează datele înregistrate practic pe termen
nelimitat, comportament pus de companie pe seama unui
bug software
. Mai mult decât atât, informaţii despre reţelele
Wi-Fi şi releele de telefonie mobilă din vecinătate continuă să fie
trimise către Apple chiar şi după ce serviciile de localizare au
fost dezactivate, comportament care din fericire nu se regăseşte şi
în cazul dispozitivelor cu sistem de operare Android.

După scandalul iscat din cauza modului în care dispozitivele

Apple stochează informaţii
despre locaţiile vizitate de
utilizatori, compania a fost solicitată să dea explicaţii şi a
ajuns încă de luni în centrul unui proces, deznodământ care se
repetă în mod inevitabil şi pentru Google.