Cu ajutorul lor sunt prinşi hackeri şi pedofili. Câinii poliţiştii care caută carduri microSD, SSD-uri sau telefoane

Poliţia din mai multe oraşe americane foloseşte câini pentru a găsi dispozitive electronice ascunse în locuinţele persoanelor suspectate de atacuri informatice sau care deţin imagini pornografice cu copii. Un astfel de câine ESD (Electronic Storage Detection) este Harley, care lucrează pentru Westchester County Police, din New York, transmite CNET
 
Labradorul face parte dintr-o unitate canină de elită şi este capabil să găsească electronice - telefoane, carduri microSD, stick-uri de memorie, hard disk-uri - ascunse. Potrivit lui Kerry Halligan, instructor, doar unul din 50 de câini poate detecta chimicalele folosite în dispozitivele electronice de stocare. Asta deoarece mirosurile acestor componente sunt mult mai greu de izolat decât cele ale drogurilor sau explozibililor. 

Datorită câinilor ca Harley au fost prinşi oameni care distribuiau pornografie infantilă pe internet, hackeri sau escroci. Cel mai celebru caz de acest fel s-a petrecut în 2015. Atunci, un labrador numit Bear a găsit un stick de memorie plin cu imagini pornografice cu copii în locuinţa lui Jared Fogle, fost purtător de cuvânt al companiei Subway. 

Mostră cu oxid de trifenilfosfină | Harley şi Brett Hochron (Foto: Wikimedia, CNET)
 
Toate mediile de stocare electronice folosesc un compus numit oxid de trifenilfosfină (TPPO). Câinii sunt instruiţi să găsească această substanţă începând cu anul 2012. A fost nevoie de şase luni de antrenament pentru ca Selma, primul câine instruit în acest scop, să înceapă să fie folosit pe teren. Animalul a fost pus frecvent să adulmece o pudră albă - fără miros pentru om -, apoi i s-a oferit mâncare. În final, Selma a asociat mirosul pudrei cu hrana, aşa că a început să caute substanţa pentru a primi recompense. Câinele a ajuns să găsească dispozitive ascunse care le-au scăpat anchetatorilor oameni la percheziţii. 
 
Programul ESD a fost ţinut secret timp de patru ani, deoarece instructorii şi oamenii legii au vrut să fie siguri că nu apar probleme neprevăzute. Apoi, tot mai mulţi câini au fost antrenaţi pentru a ajuta departamentele care luptă cu infracţionalitatea de pe internet. 
 
Pentru ca un câine să fie potrivit pentru această treabă, acesta trebuie să fie curajos, energic şi cu apetit mare. Labradorul este o specie care îndeplineşte aceste cerinţe. 
 
Înainte de a se „pensiona”, toţi câinii din programul ESD primesc mâncare doar după ce miros oxid de trifenilfosfină. Mai mult, în timpul liber Harley, de exemplu, este antrenată permanent. Partenerul ei, detectivul Brett Hochron, ascunde frecvent medii de stopcare digitale pe care căţeaua le găseşte. Pentru fiecare dispozitiv găsit, câinele primeşte hrană.